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斯里兰卡濒临破产 “分期付茶”还石油债

更新时间:2022-01-05 20:42:07点击:

斯里兰卡又名锡兰(Ceylon),是印度次大陆东南方的岛国。这个位于赤道的热带国被誉为“印度洋上的一颗明珠”,不仅蕴含着丰富历史的文明古国,还以高山茶园和棕榈树环绕的碧海沙滩举世闻名,是许多外国旅客向往的人间仙境。

但是这两年的冠病疫情彻底摧毁了当地蓬勃的旅游业。斯里兰卡正面临日益严重的经济和人道危机,严重通货膨胀导致食品价格飙升,国库也即将枯竭。经济学家担忧,这个千年古城可能会在2022年“彻底破产”。

斯里兰卡之所以陷入如今的困境,除了冠病疫情以及直接冲击旅游业的收入损失,政府的高支出和减税措施也导致国家严重入不敷出。此外,斯里兰卡还得偿还巨额债务,外汇储备降至10年来的最低水平。

斯里兰卡最出名的土产,莫过于举世闻名的“锡兰红茶”。

在斯里兰卡外汇储备单薄的情况下,种植园产业与出口农业部部长帕蒂拉纳(Ramesh Pathirana)2021年12月宣布与伊朗达成协议,用茶叶偿还伊朗九年前向斯里兰卡提供石油时大约2.5亿美元的债务。

斯里兰卡希望每月向伊朗运送价值500万美元的茶叶。照这个进度,这笔债务将花四年多还清。

这笔交易对斯里兰卡和伊朗而言,可算是互惠互利的妙策。

鉴于伊朗正遭受美国制裁,斯里兰卡使用茶叶的易货协议可绕过制裁措施,而两国在交易中都可避免使用稀缺的外汇。

这种支付方式不但不违反制裁条款,因为茶叶属于人道主义物资中的食品类别,而且列入制裁“黑名单”的伊朗银行也不会牵涉其中。

引述斯里兰卡茶叶局(Sri Lanka Tea Board)一名官员的话说,这是斯里兰卡有史以来首次以茶叶进行交易,解决与外国的债务。茶叶局是负责监管当地茶叶生产、销售及出口的最高机关。


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